Вчені вже давно думають про те, як вирішити проблему небезпечних астероїдів
З відкритих джерел

Оригінал на сторінці La Croix

Сьогодні вранці астероїд 2012 ТС4 пролетів на відносно близькій відстані від Землі. Хоча загрози зіткнення не було, вчені вже давно думають про те, як вирішити проблему небезпечних космічних об'єктів. Сільвен Буль з Паризької обсерваторії розповів, якими способами можна змінити траєкторію астероїда, якщо одного разу перед Землею стане загроза зіткнення.

Не було ані найменшої загрози зіткнення астероїда 2012 TC4 з Землею, хоча він пролетів на досить близькій відстані сьогодні вранці. Цей об'єкт діаметром близько двадцяти метрів був виявлений в 2012 році, і відтоді ми спостерігаємо за його орбітою. Однак коли я востаннє давав такі ж прогнози 15 лютого 2013 року щодо іншого астероїду, що фактично не становив загрози, інший неопізнаний об'єкт вибухнув того ж дня в Челябінську в Росії. Від ударної хвилі, що розбила вікна і вітрини, постраждали тисячі людей.

Новини за темою: NASA відправили першу в історії людства місію на астероїд

Двічі або тричі на століття Земля стикається з об'єктами діаметром близько двадцяти метрів, достатнім для того, щоб утворився кратер. Але ці падіння найчастіше стаються в пустельних місцях або океанах. На територію Франції щорічно падає близько п'яти метеоритів дуже малих розмірів. Більшість з них так і не було знайдено: у XX столітті було виявлено тільки дев'ять з 500 можливих!

Новини за темою: Найбільший астероїд за час спостережень NASA пройшов повз Землю

Якщо об'єкт матиме міліметрові розміри, він згорить в атмосфері і перетвориться на падаючу зірку, що не становить жодної небезпеки. Якщо розмір небесного тіла буде становити від 10 до 20 см в діаметрі, він розпадеться на частини в атмосфері. Падіння осколків сповільниться, і камені, що впали на Землю, не матимуть достатньої енергії для утворення кратера. Утворення кратерів відбувається набагато рідше, ніж падіння метеоритів.

Небесні тіла, розмір яких перевищує 10 метрів у діаметрі, мають достатню масу для того, щоб пройти через атмосферу і сформувати ударний кратер. Метеорит розміром близько 20 метрів в діаметрі утворює кратер від 300 до 400 метрів залежно від швидкості падіння і складу гірської породи. Якщо метеорит сягає кілометра в діаметрі, шкода від його падіння буде вимірюватися в масштабах країни.

Новини за темою: NASA планує організувати дві місії для вивчення астероїдів та сонячної системи

NASA планує в 2022 році запустити ракету, щоб спробувати змінити траєкторію астероїда. Цей проект називається DART, і він є частиною ширшої програми. Суть проекту полягає в тому, щоб підірвати ракету на поверхні Didymoon, астероїда розміром 170 метрів, близнюка ще більшого астероїда Didymos. Навіть якщо цей удар відхилить астероїд лише на кілька міліметрів, з часом ця різниця збільшиться і змінить траєкторію. Це передбачає збір коштів і створення ракет перехоплювачів. Для цього нам необхідно спочатку вдосконалити системи виявлення. На сьогодні нам добре відомі астероїди розміром понад кілометр у діаметрі, але ми практично нічого не знаємо про тих, чиї розміри становлять кілька метрів.

Ракетний удар — найпростіший спосіб змінити траєкторію астероїдів, оскільки він найбільш досліджений. Але щоб не дійшло до вибуху атомної бомби, як у фільмі "Армагеддон", є й інші можливості. Наприклад, використовувати "гравітаційний трактор": або зонд "посадять" на астероїд, і він штовхатиме його за допомогою потужного мотора, або зонд зависне неподалік астероїда, і його тяжіння впливатиме на траєкторію небесного тіла.

Новини за темою: NASA попрощалося з Cassini: Яким був шлях космічного апарату, що змінив уявлення людства про Сатурн

Є ще один жартівливий, але розумний спосіб: розпорошити барвник по поверхні астероїда, щоб змінити його колір. Бо траєкторія астероїда залежить, крім усього іншого, від того, як він обертається навколо своєї осі, а останнє залежить від альбедо — відбиваючої сили поверхні. Грубо кажучи, "перефарбування" астероїда на чорний або білий колір дозволить змінити його траєкторію.

Сільвен Буле

Переклад ИноСМИ

Редакція може не погоджуватися з думкою автора. Якщо ви хочете написати в рубрику "Думка", ознайомтеся з правилами публікацій і пишіть на blog@112.ua.