Чому ВПС США віддали перевагу ракеті Falcon Heavy від SpaceX

Чому ВПС США віддали перевагу ракеті Falcon Heavy від SpaceX
Falcon Heavy Фото з відкритих джерел

Wired Magazine

Інтернет-ЗМІ

Оригінал на сайті Wired Magazine

Ракета Falcon Heavy ось-ось вирушить у дорогу і зробить це дуже ефектно. Минуло лише кілька місяців після її дивного дебюту, і про цю надважку ракету компанії SpaceX знову заговорили ЗМІ. Але цього разу не через те, що на ній до космосу полетів червоний електромобіль "Тесла", а тому що її голосно хвалять військовики з ВПС.

Повною несподіванкою стало те, що після одного польоту ракети ВПС оголосили, що сертифікували Falcon Heavy для здійснення військових запусків і вже передали компанії перший контракт на космічний політ. Вартість контракту — 130 млн дол. Саме в таку суму обійдеться доправлення на орбіту супутника космічного командування ВПС, який полетить туди приблизно в 2020 році.

SpaceX — зовсім не єдина компанія, яка сподівалася отримати цей жаданий контракт. Командування ВПС у своєму прес-релізі зазначило про надходження кількох заявок. Хоча спільне підприємство Boeing і Lockheed Martin United Launch Alliance у прес-релізі не згадується, військовики дали зрозуміти, що дебютант SpaceX Falcon Heavy переміг випробувану ракету "Дельта IV". Це єдина, крім Falcon, ракета, яка отримала сертифікат від ВПС.

"SpaceX має честь оголосити про те, що Військово-повітряні сили відібрали Falcon Heavy для виведення на орбіту свого супутника, — заявила минулого тижня президент і виконавчий директор компанії Гвінн Шотвелл. — Від імені всіх наших співробітників я хочу подякувати ВПС за сертифікацію Falcon Heavy за те, що вони доручили нам виконання такої важливої місії, а також за їхню довіру до нашої компанії та впевненість у нас".

Новини за темою

Але SpaceX не завжди користувалася повною довірою ВПС. У 2015 році ця авіакосмічна компанія звернулася до військовиків з проханням дати фірмам-організаторам багаторазових запусків можливість боротися за вигідні військові підряди, на які до того часу United Launch Alliance мала монополію.

З часом ВПС відкрили тендер, в якому могла брати участь будь-яка фірма, яка задовольняє сертифікаційні вимоги військовиків. Наразі їм відповідають тільки SpaceX та United Launch Alliance. Зазвичай претендент має здійснити як мінімум три успішні польоти на одній ракеті-носії. У 2015 році було затверджено ракету Falcon 9. Але з Falcon Heavy все було інакше.

Уже після першого польоту у ВПС вирішили, що важка ракета-носій заслужила на їхній друк схвалення. Але для збереження контракту їй все одно доведеться злітати як мінімум тричі до дати запуску супутника в 2020 році.

З цієї причини Falcon Heavy, яка по суті являє собою три пов'язані разом ракети Falcon 9, стала новою потужною зброєю в арсеналі SpaceX. Згідно з інформацією цієї компанії, Falcon Heavy може доправити на низьку навколоземну орбіту 63 800 кг корисного вантажу, а на перехідну геостаціонарну орбіту — 26 700 кг. Для порівняння: United Launch Alliance заявляє, що його ракета "Дельта IV" може доправити на низьку навколоземну орбіту 28 300 кг вантажу, а на перехідну геостаціонарну орбіту — 13 800 кг.

Новини за темою

Тут є ще один приємний момент — більш низька ціна. 130 млн дол. на доправлення супутника — це приблизно вдвічі-втричі менше за вартість польоту "Дельта IV", який, за словами генерального директора United Launch Alliance Торі Бруно, обійдеться приблизно в 350 млн.

SpaceX також отримає чималі гроші від штату Флорида. Йдеться про 14,5 млн дол., які заплатить агентство Space Florida, що займається економічним розвитком авіакосмічної галузі штату. На ці гроші можна буде здійснити заплановане розширення компанії, у тому числі побудувати новий ракетний ангар, центр керування пуском і посадкою, а також ракетний музей, де показуватимуть старі ракети-носії.

Створення нової промислової зони площею в 45 тис. кв. м дасть компанії можливість зберігати і ремонтувати значну кількість ракет Falcon і носових обтічників неподалік від стартової площадки, що розширить способи їхнього повторного застосування. Наразі SpaceX має два стартові майданчики, центр керування пуском у маленькій офісній будівлі поруч з базою ВПС і кілька об'єктів у порту, куди курсують телекеровані судна з ракетами, які повернулися з польоту. В ангарі, що прилягає до стартового майданчика 39А, можна зберігати лише три ракети-носії.

Новини за темою

Проте компанія сподівається, що в майбутньому вона зможе створити 50 розгінних блоків першого ступеня. Якщо це станеться, їй знадобиться понад місяць для обслуговування і ремонту ракет й інших компонентів багаторазового використання.

SpaceX також знадобляться майданчики для супутникового угруповання Starlink. На сьогодні компанія запустила тільки два супутники, маючи намір згодом довести їхню кількість до кількох тисяч. Два експериментальні супутники з широким діапазоном частот під назвою Tintin A і Tintin B було запущено в лютому, і компанія має намір уже до 2020-2021 років запустити 800 таких супутників.

Але поки не варто мріяти про прогулянки новим ракетним музеєм SpaceX під відкритим небом. Для збільшення розмірів своїх площ компанії треба отримати екологічний висновок. Але оскільки SpaceX чекають нові військові підряди, такі висновки вже незабаром.

Еммі Томпсон

Переклад ИноСМИ

Редакція може не погоджуватися з думкою автора. Якщо ви хочете написати в рубрику "Думка", ознайомтеся з правилами публікацій і пишіть на blog@112.ua.       

відео по темі

Новини за темою

Новини за темою

Новини партнерів

Загрузка...

Віджет партнерів